Massiccia retata di pedofili a livello internazionale

Cinque americani tra le 184 persone arrestate; 230 bambini abusati portati in salvo

Un pedofilo su Internet con oltre 70.000 membri – che si ritiene essere il più grande del mondo – è stato scoperto dalla polizia, ha detto un funzionario della sicurezza mercoledì.

L’agenzia di sicurezza Europol ha dichiarato che “l’operazione di salvataggio” ha identificato 670 sospetti e che 230 bambini maltrattati in 30 paesi sono stati portati in salvo. Ci si aspetta che altri bambini vengano trovati, ha detto Europol.

Ha detto che finora 184 persone erano state arrestate e che le indagini in alcuni paesi continuavano. La maggior parte dei detenuti è sospettata di coinvolgimento diretto in abuso sessuale con minori.

Comprendono insegnanti, agenti di polizia e capi scout, ha riferito l’AP. Uno spagnolo che ha lavorato nei campi estivi per la gioventù è sospettato di aver abusato di circa 100 bambini in cinque anni.

Il direttore di Europol, Rob Wainwright, ha dichiarato mercoledì che la cerchia, che comunicava tramite un forum su Internet, era “probabilmente la più grande rete di pedofili online del mondo”.

 

“Finora sono stati effettuati arresti in Georgia e nel Connecticut e l’ICE continua a perseguire i contatti forniti da Europol”, ha aggiunto.

Il sito Web è stato chiuso dopo l’indagine triennale, ha detto Europol.

“Il sito Web gestito da un server con sede nei Paesi Bassi e, vantava fino a 70.000 membri in tutto il mondo”, ha aggiunto.

“Tentava di operare come un forum di discussione solo dove le persone potevano condividere il loro interesse sessuale nei ragazzi senza commettere reati specifici, operando quindi” sotto il radar “dell’attenzione della polizia”, ​​ha detto Europol.

“Avendo preso contatto sul sito, alcuni membri si sarebbero spostati su altri canali privati, come la posta elettronica, per scambiare e condividere immagini e film illegali di bambini vittime di abusi: i computer sequestrati agli arrestati hanno raccolto enormi quantità di immagini e video di abusi sui minori, “ha aggiunto.

Polizia infiltrata nel sito
La dichiarazione di Europol ha detto che il Regno Unito e la polizia australiana si sono infiltrati nel sito per identificare i membri che rappresentano il pericolo maggiore per i bambini. La polizia a volte si è anche finta come un minore online per proseguire nelle delle indagini.

 

La dichiarazione afferma che gli analisti di Europol avevano criccato le caratteristiche di sicurezza di un server informatico chiave al centro della rete il quale rivelava l’identità dei sospetti reati sessuali su minori.

E, dopo il suo arresto, l’amministratore olandese del forum ha aiutato la polizia a violare le misure di crittografia che proteggevano le identità degli utenti, consentendo alla polizia di iniziare le proprie indagini segrete.

“Europol ha successivamente pubblicato oltre 4.000 rapporti di intelligence alle autorità di polizia di oltre 30 paesi in Europa e altrove, il che ha portato all’arresto di sospetti e alla tutela dei minori”, ha affermato Europol.

Wainwright ha detto di essere orgoglioso del “lavoro eccezionale dei nostri esperti nell’aiutare le autorità di polizia di tutto il mondo a registrare questi risultati rivoluzionari”.

“La tutela di tanti bambini vulnerabili è particolarmente gratificante e dimostra l’impegno della nostra agenzia nel rendere l’Europa un luogo più sicuro per i suoi cittadini”, ha aggiunto.

L’inchiesta è stata condotta da Britain’s Child Exploitation e Online Protection Center.

Peter Davies, del centro, ha detto che ci saranno ulteriori arresti mentre le indagini continuano.

“Coloro che sono stati membri del sito possono aspettarsi di vedere la polizia alla porta nel prossimo futuro”, ha detto.

In Gran Bretagna, secondo la polizia, i bambini coinvolti avevano un’età compresa tra i 7 e i 14 anni.

Il comandante della polizia federale australiana Grant Edwards ha detto che i sospetti arrestati in Australia avevano un’età compresa tra i 19 e gli 84 anni e utilizzavano Internet per “depredare i bambini con l’anonimato, con sotterfugi e con il camuffamento”.

I bambini, ha detto Edwards, “dovrebbero essere in grado di utilizzare Internet in sicurezza, senza temere di essere avvicinati da questi predatori online”.

L’Associated Press ha contribuito a questo rapporto.

Fonte: nbcnews

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